زیاد بن بالقاسم مهاجم ۳۹ ساله روز شنبه ۲۸ اسفند، در فرودگاه اورلی در تلاشی اقدام به گرفتن سلاح یک سرباز زن کرده بود که در حال گشت‌زنی بود. این اقدام با مداخله دو سرباز دیگر ناکام ماند و مهاجم هدف گلوله آنها قرار گرفت. وی به چند فقره سرقت خشونت آمیز محکوم شده بود و از سوی پلیس و سرویس های اطلاعاتی فرانسه تحت نظر بوده است.
در پی این تیراندازی فرودگاه اورلی از مسافران تخلیه و چند پرواز هم لغو شد. پس از ساعتهایی درهای فرودگاه به روی مسافران باز شد و پروازها از سر گرفته شدند.
پلیس فرانسه با یورش به خانه مهاجم آن‌جا را تفتیش کرد و پدر, برادر و یکی از اقوام او را هم تحت بازجویی قرار داد.